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Sur les pas de Prosper Mérimée dans le Morbihan, épisode 1

Prosper Mérimée, portrait. © Wikicommons

Sous la Monarchie de Juillet, les monuments font l’objet, de la part des pouvoirs publics, d’une attention particulière incarnée principalement par Prosper Mérimée. Nommé inspecteur général des monuments historiques en 1834, il va parcourir la France jusqu’en 1852 pendant de longues tournées afin de recenser les monuments les plus remarquables. Il occupera le poste jusqu’en 1860.

Prosper Mérimée arrive dans le Morbihan le 23 septembre 1835 au cours d’une grande tournée dans l’Ouest de la France. Il a précédemment visité l’Ille-et-Vilaine, les Côtes-du-Nord et le Finistère. Il reste dans le Morbihan une dizaine de jours. Selon les directives du poste, Mérimée doit visiter bibliothèques, musées, églises et châteaux, vestiges de la préhistoire et de l‘Antiquité, les inscriptions, les monnaies, les sceaux et les objets d’art. Pour cela, il est conseillé par des érudits locaux. À chaque visite, il doit rédiger de longs rapports, réaliser des croquis. Par manque de temps, Mérimée va faire l’impasse sur de nombreux monuments notamment à l’intérieur du département, ce que déplore Cayot-Délandre, secrétaire de la société polymathique du Morbihan.